Archives de catégorie : Appels à contributions

Panafricanisme, cosmopolitisme et «afropolitanisme» dans les littératures africaines

 Panafricanisme, cosmopolitisme et « afropolitanisme » dans les littératures africaines

Congrès de l’APELA, 17-19 septembre 2015 à l’Université de Bourgogne. DATE-LIMITE D’ENVOI DES PROPOSITIONS : 31 MAI 2014

Coorganisation : CPTC (Université de Bourgogne)/THALIM (Université Sorbonne Nouvelle)/ APELA

Comité d’organisation : Guillaume Bridet, Virginie Brinker, Sarah Burnautzki et Xavier Garnier

Porté par l’universalisme et l’aspiration à une citoyenneté du monde, le cosmopolitisme est un projet philosophique et politique qu’on peut faire remonter à la Grèce antique mais qui prend toute son importance avec la modernité européenne. Son imbrication idéologique avec le projet colonial, qui s’appuie sur la culturalisation et la racialisation de la vision du monde, le mettra face à la contradiction fondamentale qui l’anime d’emblée entre ouverture à l’autre et penchants impérialistes. A bien des égards, l’argument de la mission civilisatrice du continent africain, qui sert de légitimation à l’entreprise coloniale, est en effet lié à la matrice cosmopolite. En porte-à-faux avec la modernité européenne (se réclamant de son héritage afin de lutter contre la domination de l’Europe), le panafricanisme a pour objectif d’abolir les divisions des pays colonisés par l’affirmation de l’unité culturelle et politique des peuples africains. Mais le projet panafricain n’hérite-t-il pas aussi de la contradiction du cosmopolitisme, lorsqu’il conserve la représentation culturalisée et racialisée du monde ?  Continuer la lecture de Panafricanisme, cosmopolitisme et «afropolitanisme» dans les littératures africaines

Conflict and Commemoration in the Postcolonial Francophone World

CALL FOR PAPERS (The deadline for receipt of abstracts is: 2 June 2014)

Annual Conference 2014

SOCIETY FOR FRANCOPHONE POSTCOLONIAL STUDIES: ANNUAL CONFERENCE 2014

Conflict and Commemoration in the Postcolonial Francophone World

21-22 November 2014

Institute of Modern Languages Research, University of London

Confirmed Keynote Speakers: Roger Little, Armelle Mabon and Siobhán Shilton

 

2014 is an important year for commemorating conflict, marking as it does the centenary of the beginning of WW1; the twentieth anniversary of the genocide in Rwanda; and the seventieth anniversary of the Thiaroye massacre in Senegal. This conference will focus on how wars, battles, massacres and genocides in (post-)colonial history are remembered in the francophone world by considering questions such as: How do francophone postcolonial authors, artists, filmmakers commemorate episodes of violence? Which conflicts do they choose to remember and which have been forgotten? Has postcolonial scholarship succeeded in challenging official colonial and neo-colonial versions of the past? Do processes designed to commemorate past conflicts that have been forgotten or neglected end up sanitizing the violence that took place? And how do cultural forms of remembering conflict relate to national processes of commemoration?

Topics for papers/panels might include, but are not restricted to

 

  • Acts of remembrance
  • Grief and mourning
  • Memorials, museums and commemorative tourism
  • Devoir de mémoire
  • Lieux de mémoire
  • Digital commemoration
  • The politics of conflict and commemoration
  • Individual vs collective memory
  • Multidirectional memory
  • Canon formation
  • Official memory
  • The archive
  • Postcolonial histories
  • Heroes
  • Resistance

 

Please send abstracts of 300 words plus 50-100 words of biography to Conference Secretary, Ruth Bush (sfpsconference2014@gmail.com). Papers can be in English or French.

The deadline for receipt of abstracts is: 2 June 2014

CFP: The Belgian Congo between the two World Wars (Brussels, 2015)

ROYAL ACADEMY FOR OVERSEAS SCIENCES

First Announcement and Call for Papers/Posters

Seminar

The Belgian Congo between the two World Wars

(Brussels, November 2015)

Aims of the Conference

The period between the signature of the Versailles Treaty and the establishment of the League of Nations on the one hand and the start of the Second World War on the other (1919-1939) is a most interesting and often neglected one. Before the First World War, during the 10 years or so which followed the take-over of the Congo Free State by Belgium, Belgian colonial policy was in its infancy. Most of the personnel in charge of its application was for some time that of the former state and, within six years, the war had started in Europe and also in Africa. Consequently, 1919 appears an appropriate starting time for a period of twenty years at the end of which Belgium was not formally engaged in the new conflict, but was already getting ready for it in some spheres of activity.

The Conference has a broad thematic focus: developments in the Congo itself will of course be examined extensively, but also the impact of colonialism in the metropolis (including colonial policy) on the general background of declared Belgian governmental policy. It aims to assess the situation and problems arising on the ground for the African population when confronted with that policy becoming operational, but collateral effects on the local population of the presence of Europeans in the country are not excluded from the conference. We will take into account local, both African and European, dimensions as well as external developments. These include not only the interplay between Belgian interests and policies in the Congo and their feedback on Belgium itself, but the interplay between the metropolis, Belgian colonial circles and “foreign” influences as well. Our purpose is to provide the widest possible view of the development of the country during that period, while, at the same time, accepting that its complete history will not be written at the end of our meeting. But perhaps it will be the first of many others either going deeper or examining new ones.

The Academy invites scholars from both the Southern and the Northern hemisphere to contribute to the Conference with full original contributions providing new material and/or insights into the period; it will also accept posters presentations. All participants will be asked to deliver a draft version of their contribution one month ahead, so that it can be circulated to all people interested before the start of the conference. There will be no extensive formal presentation of the papers or posters submitted during the meeting, in order to give an absolute priority to discussion.

The two day-conference will be divided into six sessions (two on each morning and on the afternoon of the first day) devoted each to one theme (still to be determined), the last afternoon being allocated to a summing-up of the whole. Each session will be introduced by a moderator who is a member of the Academy, opening in 10 minutes or so themes for discussion on the basis of papers submitted by participants and authors of posters. A short presentation (4 minutes) of five selected posters by their authors will follow. The short time limit imposed for these poster presentations will be strictly enforced. A one hour discussion will follow; this procedure will allow for a lively and focused exchange of ideas among the participants and authors of posters. Further remarks will then be asked from the floor under the strict supervision of the moderator.

Timing:

  • submission of proposals before June, 30th, 2014 (English — length : max. one A4 page-12 point font + short CV)
  • reply from the organizing committee by the middle of June 2014 : it will then be clear which papers or posters were selected for presentation.
  • submission of extensive preliminary drafts of the papers in September 2015. These will be circulated among the participants before the conference starts.
  • conference meeting in November 2015.
  • submission of final version of the papers on February, 28th, 2016 (subject to review by the organizing committee).
  • publication of the full version of the papers by the middle of 2016 (volume to be published by the RAOS).

Travel and Accommodation: participants are encouraged to find their own financial support.

Send to :

ROYAL ACADEMY FOR OVERSEAS SCIENCES

Prof. Dr Philippe GOYENS, Permanent Secretary

Av. Louise 231 / Louizalaan 231

1050 BRUSSELS

BELGIUM

Tel: (0032) 2 538 02 11

Fax: (0032) 539 23 53

Email: kaowarsom@skynet.be

Website: www.kaowarsom.be

Tranches d’histoire

 Tranches d’histoire : Fondations et ruptures, périodes et événements dans l’historiographie des littératures africaines

APPEL A COMMUNICATIONS

DATE-LIMITE DES PROPOSITIONS : 30 AVRIL 2014

Journées d’études de l’APELA
Université Paris-Est Créteil
18-19 septembre 2014

Coorganisation : L.I.S. (Lettres, Idées, Savoirs EA 4395) / ECRITURES (EA 3943) / APELA
Organisation pratique : L.I.S. (Lettres, Idées, Savoirs EA 4395)
Comité scientifique : Nathalie Carré / Claire Ducournau / Papa Samba Diop / Pierre Halen

L’histoire littéraire n’a pas souvent été interrogée en tant que pratique critique dans le domaine des littératures africaines. Elle a pourtant été abondamment mise en œuvre, assurant presque à elle seule l’essentiel des approches au temps des pionniers (cf. la première thèse en la matière, de L. Kesteloot, et bien d’autres).
La prédominance de l’approche historique s’est exercée aux dépens d’autres approches (stylistiques, sociologiques, thématiques, psychocritiques, génétiques, philologiques…). Elle s’explique sans doute surtout par la prévalence des rapports entre littérature et histoire, entre texte et société : étant « de l’Afrique » d’une manière ou d’une autre, l’œuvre n’a cessé d’être mise en rapport avec son contexte d’émergence. Cette domination de l’approche historique a-t-elle pour autant conduit à de nombreuses études historiques fouillées, ou a-t-on privilégié les panoramas globaux ? C’est une première question qu’on peut poser.
Plus fondamentalement, s’interroger à propos de l’Histoire revient aussi à poser la question du Temps, concept dont l’appréhension est déterminée par des facteurs sociaux(1)  mais aussi culturels (2). Y aurait-il, en la matière, une temporalité – un mode d’historicité – qui serait particulière ? c’est une deuxième question possible.
Cependant, comme l’indique le sous-titre retenu pour ces journées : « fondations et ruptures, périodes et événements », c’est aussi et surtout la pratique même de la narration historique que nous souhaitons interroger, de préférence à partir de perspectives généralisantes, mais sans exclure l’analyse de cas précis.
Une étude comparée des périodisations adoptées par la critique montrerait sans doute que les découpages opérés varient en fonction des corpus envisagés, et, implicitement, en fonction de ce que l’on considère comme relevant de la littérature africaine, selon que l’on prend en considération l’écrit et/ou l’oral, le légitime et/ou le « populaire », ce qui a fait l’objet d’une diffusion internationale et/ou locale, ce qui s’est publié dans telle langue particulière (européenne, arabe ou africaine), etc. A titre d’hypothèse de travail au moins, on peut néanmoins aussi conjecturer que, malgré cette diversité liée aux différents corpus, des vulgates dominantes se sont constituées, favorisant un modèle d’appréhension basé sur l’édition du texte écrit, et confirmant par ailleurs certains partis-pris de départ en vue de définir des auteurs « classiques ». Une histoire littéraire africaine plus ou moins unifiée a-t-elle une pertinence heuristique ? Et, si oui, quelles en seraient les éventuelles spécificités ? Les périodisations les plus couramment adoptées et les « fondations » littéraires que l’on a l’habitude d’isoler ont-elles la valeur générale qu’on leur prête ? Ou seraient-elles justifiées par des impératifs didactiques ou communicationnels, donc par des publics particuliers ? En tant que narration historique, – en l’occurrence, une narration de conflits et de conquêtes pour son « émergence » –, jusqu’à quel point l’historiographie a-t-elle été configurée par le régime narratif de l’épopée ? de l’hagiographie ?
Selon un autre point de vue encore, comment la ou les histoires littéraires africaines s’articulent-elles avec l’histoire politique et sociale, et de quel territoire de référence ? Comment s’articule(nt)-elle(s) aussi avec une histoire littéraire mondiale, mise en avant avec le succès de la World Literature depuis les années 1990 ?
Le débat invite en tout cas à questionner nos routines interprétatives. On peut s’interroger, en particulier, à propos de la notion d’« événement littéraire », née en France au dix-neuvième siècle, au moment où la littérature se constitue en objet autonome : a-t-elle un sens pour les littératures africaines, et dans quel(s) espace(s) géographique(s) de référence ? Certaines dates sont régulièrement brandies comme des « ruptures », s’agissant des « chefs-d’œuvre » du passé ou de la réception de plus en plus médiatique des productions contemporaines : 1968 avec les parutions conjointes d’Ahmadou Kourouma et Yambo Ouologuem, 1986 avec les « nouvelles écritures africaines » (Séwanou Dabla), 1994 comme justifiant la mise en place d’une « écriture préemptive » (Alain-Patrice Nganang), 2007 avec le « manifeste pour une littérature-monde », etc. Mais la multiplication possible des dates (parfois empruntées à une chronologie politique) s’accompagne rarement d’une réflexion sur ce qui constitue un « événement littéraire », et sur ce qui justifie son inscription durable dans une historia. Comment penser et faire vivre, autrement qu’à travers une datation sèche, de tels « points de repère », en étant davantage attentif à l’ensemble des discours qui ont pu favoriser tel événement plutôt que tel autre ? Comment rendre compte des ruptures symboliques introduites par certaines œuvres, volontiers retenues dans de telles mises en récit : ces ruptures reposent-elles sur leur lieu et sur le contexte de leur publication, ou plutôt sur leurs caractéristiques formelles propres ? Y a-t-il eu différents moments dans leur réception, etc. ? Ne masquent-elles pas des tendances perceptibles sur le long terme, des publications plus discrètes, mais moins accessibles sur le marché, qui les nourrissent et les produisent ? Le risque est en effet de figer des habitudes d’interprétation qui obstruent les textes en les obligeant à n’être plus que des illustrations d’un cadrage périodique traditionnel, voire des monuments plus ou moins sacralisés. Comment de tels monuments ont-ils été concrètement édifiés, à travers des actes de réception critique ou médiatique, des rencontres institutionnelles (congrès, conférences, festivals), mais aussi des manifestes, des scandales retentissants (par exemple à travers des affaires de plagiat), ou des parutions orchestrées pour produire un canon littéraire (anthologies, dictionnaires, publications de « classiques », etc.) ?
Une telle démarche devrait ainsi relativiser les découpages admis, tout en suscitant des redécouvertes d’objets et d’enjeux ayant échappé à un travail de scénarisation. Mais c’est bien cette scénarisation qui est au cœur de notre interrogation : comment découpe-t-on l’histoire littéraire ? quelles tranches détermine-t-on ? Comment se définissent les fameux terminus a quo et ad quem, si importants dans les travaux académiques ? Comment établit-on que tel « événement » a constitué une rupture ? Un fondement ? Un « point de repère » ? La notion d’« événement (spécifiquement) littéraire » a-t-elle une pertinence dans le domaine ? On parle très souvent de « première génération », de « pionniers », de « précurseurs », de « fondateurs », d’« héritiers » etc., mais comment construit-on ces « générations », ces moments particuliers où apparaît une innovation ? Pourquoi ce moment-là plutôt qu’un autre ? Pourquoi cette innovation-là plutôt qu’une autre ? Pourquoi telle figure d’auteur est-elle mémorialisée et pas telle autre ? Y a t-il une concurrence entre différents « récits » centrés sur des faits ou sur des figures différentes, et comment un récit l’emporte-t-il sur un autre ? Quelles œuvres sont abandonnées à l’oubli et pourquoi ? Qu’est-ce qui, en définitive, permet de construire un récit « consacré » et des figures (auteurs, œuvres, jugements critiques), en quelque sorte ancestrales, qui ne le sont pas moins ? Que signifie, enfin, la connotation religieuse de mots comme « consacré », « consécration » ?
Bien entendu, notre but n’est pas d’aboutir à un consensus à propos d’un Grand Récit quelconque, ni à propos des « vraies » périodes de l’histoire. Plutôt, il s’agit de prendre de la distance par rapport aux narrations déjà mises en œuvre, de les analyser de manière critique comme autant de constructions discursives et institutionnelles : il y a peut-être, en effet, des périodes qui se dégageront… mais dans l’histoire de la réception critique des littératures africaines, dans l’histoire des histoires, si l’on veut.

Axes :     1) la fabrique de l’histoire littéraire africaine : acteurs, institutions, contextes, modes narratifs
2) l’événement en histoire littéraire africaine : fondations et ruptures, nature autonome ou hétéronome de l’événement, réception et narration
3) l’historiographie des littératures africaines : un état des lieux en fonction des zones d’applicabilité, si possible dans une perspective comparée ; les « périodes » sont-elles les mêmes d’une langue à l’autre, d’un pays à l’autre ?

Les Journées d’études sont ouvertes à tout membre de l’APELA en ordre de cotisation (http://www.apela.fr/apela/devenir-membre/)
Les propositions d’interventions, précisant l’axe choisi, sont à envoyer sous la forme d’un résumé de 1000 signes maximum, accompagnées d’un bref CV (1000 signes) avant le 30 avril 2014 aux adresses suivantes : Nathalie Carré nathalie.carre@gmail.com ; Papa Diop diop@u-pec.fr ; Claire Ducournau ducournau.claire@gmail.com  ; Pierre Halen pierre.halen@univ-lorraine.fr
Le programme définitif sera communiqué autour du 15 juin 2014. L’organisation de cette manifestation ne prendra pas en charge les frais de déplacement et de séjour.

(1) Rezsohazy (Rudolf), Temps social et développement : le rôle des facteurs socio-culturels dans la croissance. Bruxelles : La Renaissance du livre, 1970, 248 p.
(2) Fabian (Johannes), Le Temps et les autres : comment l’anthropologie construit son objet. Traduit de l’anglais par Estelle Henry-Bossonney et Bernard Müller. Avant-propos d’Alban Bensa. Postface de Johannes Fabian. Toulouse : Anacharsis, coll. Essais, 311 p. (Time and the Other, 1983, 2002).

 

Responsables : Nathalie Carré / Claire Ducournau / Papa Samba Diop / Pierre Halen
URL de référence : http://www.apela.fr/2014/03/21/journees-detudes-creteil-2014/

Call For Papers – ASAUK Sept 2014 – Critical African Studies Panel Stream‏

 source : Communiqué de presse / Press Release

Deadline: 25th of April 2014 avril 2014 – appels à contributions / candidatures www.asauk.net/conferences/asauk14.shtml

contact

Lizelle Bisschoff – Lizelle.Bisschoff@glasgow.ac.uk
Wolfgang Zeller – wolfgang.zeller@ed.ac.uk

 

Critical African Studies Panel Stream’African Utopias/Dystopias’

L’Association d’Etudes Africaines de Royaume Uni tient sa conférence biennale du 09 au 11 septembre 2014, à l’Université de Sussex (R.U)

L’appel à papiers se clôt ce 25 avril 2014.
Le panel thématique des Etudes africaines critiques (Critical African Studies) aura lieu autour de “Utopies/Dystopies Africaines, ainsi que quatre autres panels ouverts à propositions sur 4 sujets :
* Science Fiction et Fantastique Africaine
* Technologie
* (Re)Matérialiser la dytopie/utopie dans le Rwanda contemporain
* Le scissionnisme (la sécession) en Afrique

traduit de l’anglais par Thierno. I. DIA
(Voir plus bas l’appel complet)

English

Call for Papers
Critical African Studies Panel Stream

AFRICAN STUDIES ASSOCIATION OF THE UK (ASAUK)
2014 Biennial Conference

September 9th – 11th, University of Sussex

African Utopias/Dystopias

Africa has long suffered the caricature of being’without history’, but in the early 21st century it is constraints upon the multiplicity of possible futures that often appear like a more prevalent and immediate burden across the continent. Just as African pasts once appeared inevitably constrained by normative imaginations from the outside, so it can now seem as if African futures and potential trajectories remain limited by the juggernauts of’development’,’human rights’,’neo-liberal’ economics, or even’post modern’ and’post-structuralist’ thought. But there is nothing inevitable about afro-optimism or afro-pessimism. Just as African pasts are in reality dynamic and unconstrained by ahistorical caricatures imposed upon them, so too for their corollary, African futures. More often than not the two are intertwined in ways that defy conventional temporalities. Whether in rich fictional colours or dark nightmares, African imaginations of pasts and futures and the wider world are powerful drivers of real cultural, political and economic change.

In line with CrAS’s agenda to forge new perspectives based on African realities and promote critical and theoretical innovation in African studies, this panel stream will examine various aspects of African utopias and dystopias as they emerge from lived realities on the continent.

Critical African Studies is convening four panels for the ASAUK 2014 which link to the theme ‘African Utopias/Dystopias’. Full details of the four panels can be found below. The call for papers will close on the 25th of April. Full submission guidelines and online submission instructions for paper abstracts can be found here:

http://www.asauk.net/conferences/asauk14.shtml#streams

Please direct any other questions to individual panel conveners or the editorial office for Critical African Studies (critical.african.studies@ed.ac.uk).

Critical African Studies Panel List

ASAUK 2014 Biennial Conference

September 9-11th, University of Sussex

Panel: African Science Fiction and Fantasy

In contrast to the social realist tendency prevalent in African visual arts, cinema and literature, genres of science fiction and fantasy are increasingly being explored by African artists, filmmakers and writers. This is evident, for example, in Angolan artist Kiluanji Kia Henda’s series of photographs Icarus 13 (2006), Cameroonian filmmaker Jean-Pierre Bekolo’s feature film Les Saignantes (2005), Kenyan director Wanuri Kahiu’s short film Pumzi (2009), South African writer Lauren Beukes’ novel Zoo City (2010), and Nigerian author Nnedi Okorafor’s Who Fears Death? (2011). Science fiction as a genre emerged during the height of European colonialism, and is profoundly shaped by it. The use of science fiction and fantasy in African arts is thus significant, because the continent has consistently and continually been represented as the orientalist ‘other’, alien to ‘the West’. Narratives of science fiction and fantasy afford Africa, just like the genres are used in Western visual arts, film and literature, the possibility to project different, alternative and multiple futures. As such, these narratives could serve a counter-hegemonic function which enhances African emancipation and self-reclamation. At the same time, these genres should not be seen as merely escapist, as they often draw on the present, confront social issues and are products of the societies in and on which they are based.

This panel will explore how African artists, filmmakers and writers adopt and adapt the genres of science fiction and fantasy to create utopian and dystopian representations that allow us to imagine Africa outside of the normal “third-worldist” representations of the so-called “Dark Continent”.

Contact: Lizelle Bisschoff
Lizelle.Bisschoff@glasgow.ac.uk

Panel: Technology

Technological progress and the influence of the so-called digital revolution has been much-hailed in an African context. Africa’s exposure to technology is different from the West; most Africans do not own a desktop computer and are introduced to the internet through mobile phones, while in the West it works in the opposite way. The utopian view of technology emphasises the democratising role that more accessible and affordable technologies can play on the African continent in empowerment, emancipation and communication. Africa has certainly embraced new technologies, as is prevalent in rising statistics of mobile phone and internet usage in many parts of the continent, particularly the urban centres. The accelerated process of technological progress that Africa has undergone over the past decade is providing multiple possibilities of innovation, including new forms of citizenship and activism (as could be observed, for example, by the use of social networking during the Arab Spring uprisings). Africa has also in some cases been at the forefront of new technological developments, such as mobile phone banking, and the use of mobile internet technologies in agriculture to access market prices and weather patterns. The impact of mobile technology in Africa is huge and it has been claimed that Africa is on the cusp of new ways of understanding user experience and user interface design. A more sober view of the impact of new technologies and ICT in Africa would recognise that technological advancement is still inaccessible in vast areas of the continent, and that economic and political failures prevent many Africans access to its potential benefits.

This panel will explore the use and application of new technologies in Africa, and the economic, creative and social potential that the digital revolution has opened up on the continent.

Contact: Lizelle Bisschoff
Lizelle.Bisschoff@glasgow.ac.uk

Panel: (Re)Materializing dystopia/utopia in contemporary Rwanda

2014 will mark twenty years of ‘remembering’ the Rwandan Genocide. In the historical narratives of the Rwandan government, the international community, and scholarly literature, the Genocide has often been cast as the spilling into reality of an ultimate dystopian nightmare. In those twenty years of reflection, the issue of what is ‘truth’ and what is ‘fiction’ in the historiography of Rwandan pasts has merged with broader debates around the nature of memory and its re-imaginations. Concurrently, these visualisations of the ultimate societal disorder have fed an unavoidable birthing of dystopia’s surreal alter-ego, by provoking the re-imagination and re-forging of Rwanda as the ultimate utopian state. Bodies and bodily materials inevitably inhabit these spaces of the imagined and the real, past and present. The memorialised corpses of Genocide victims, the living, breathing bodies of genocide ‘survivors’, and the broadly defined ‘other’ or genocide perpetrator are called upon to populate Rwanda’s dystopian pasts. At the same time, visions of Rwanda’s utopian futures also play out in bodily ways; for example in the on-going envisioning of the idealised ‘de-ethnicised’ and ‘modern’ Rwandan citizen, which brings particular bodies into being and determines the absence or illegitimacy of others.

This panel engages with the implicit and yet under-theorised population of Rwanda’s dystopian pasts, and reforged futures through the materialities of Rwandan bodies. Drawing upon current debates in the academic study of materials and materialities, papers will examine the role of bodies and bodily substances in generating and contesting Rwanda’s dystopian pasts and utopian futures.

Contact: Laura Major
l.major@sms.ed.ac.uk

Panel: Secessionism in Africa

50 years since the OAU’s decision to adopt the principle of uti possidetis juris, the territorial boundaries of African states have remained largely unchanged. Englebert and Hummel in 2005 claimed that Africa had a “secessionist deficit” and that consequently, across the continent, feeble states continued to exist that were dysfunctional territorial containers created during colonialism but not filled with sufficient state power to administer these territories since then. Nevertheless, in all parts of Africa secessionist movements have in the past, and presently continue to use the imagination of a future territorial reconfiguration to reinforce (sometimes more, sometimes less credible) arguments to overcome their perceived marginalisation and achieve political and economic emancipation. While in the cases of Eritrea and South Sudan, this vision has ultimately been successful, other unsuccessful cases like Biafra and Katanga have left a deep fear among policy-makers in Africa and elsewhere that the secessionist utopia can lead to a dystopian nightmare. But by whose standards do we measure “success”? Is secession always the only and ultimate utopia of secessionist movements?

This panel will present and invite discussion of the results of an ongoing book project, which examines and compares all major cases of secessionism in Africa since independence. It emerges from the work of the African Borderlands Research Network (ABORNE) and is expected to reach publication stage during 2014.

Contact: Wolfgang Zeller
wolfgang.zeller@ed.ac.uk