Call For Papers – ASAUK Sept 2014 – Critical African Studies Panel Stream‏

 source : Communiqué de presse / Press Release

Deadline: 25th of April 2014 avril 2014 – appels à contributions / candidatures


Lizelle Bisschoff –
Wolfgang Zeller –


Critical African Studies Panel Stream’African Utopias/Dystopias’

L’Association d’Etudes Africaines de Royaume Uni tient sa conférence biennale du 09 au 11 septembre 2014, à l’Université de Sussex (R.U)

L’appel à papiers se clôt ce 25 avril 2014.
Le panel thématique des Etudes africaines critiques (Critical African Studies) aura lieu autour de “Utopies/Dystopies Africaines, ainsi que quatre autres panels ouverts à propositions sur 4 sujets :
* Science Fiction et Fantastique Africaine
* Technologie
* (Re)Matérialiser la dytopie/utopie dans le Rwanda contemporain
* Le scissionnisme (la sécession) en Afrique

traduit de l’anglais par Thierno. I. DIA
(Voir plus bas l’appel complet)


Call for Papers
Critical African Studies Panel Stream

2014 Biennial Conference

September 9th – 11th, University of Sussex

African Utopias/Dystopias

Africa has long suffered the caricature of being’without history’, but in the early 21st century it is constraints upon the multiplicity of possible futures that often appear like a more prevalent and immediate burden across the continent. Just as African pasts once appeared inevitably constrained by normative imaginations from the outside, so it can now seem as if African futures and potential trajectories remain limited by the juggernauts of’development’,’human rights’,’neo-liberal’ economics, or even’post modern’ and’post-structuralist’ thought. But there is nothing inevitable about afro-optimism or afro-pessimism. Just as African pasts are in reality dynamic and unconstrained by ahistorical caricatures imposed upon them, so too for their corollary, African futures. More often than not the two are intertwined in ways that defy conventional temporalities. Whether in rich fictional colours or dark nightmares, African imaginations of pasts and futures and the wider world are powerful drivers of real cultural, political and economic change.

In line with CrAS’s agenda to forge new perspectives based on African realities and promote critical and theoretical innovation in African studies, this panel stream will examine various aspects of African utopias and dystopias as they emerge from lived realities on the continent.

Critical African Studies is convening four panels for the ASAUK 2014 which link to the theme ‘African Utopias/Dystopias’. Full details of the four panels can be found below. The call for papers will close on the 25th of April. Full submission guidelines and online submission instructions for paper abstracts can be found here:

Please direct any other questions to individual panel conveners or the editorial office for Critical African Studies (

Critical African Studies Panel List

ASAUK 2014 Biennial Conference

September 9-11th, University of Sussex

Panel: African Science Fiction and Fantasy

In contrast to the social realist tendency prevalent in African visual arts, cinema and literature, genres of science fiction and fantasy are increasingly being explored by African artists, filmmakers and writers. This is evident, for example, in Angolan artist Kiluanji Kia Henda’s series of photographs Icarus 13 (2006), Cameroonian filmmaker Jean-Pierre Bekolo’s feature film Les Saignantes (2005), Kenyan director Wanuri Kahiu’s short film Pumzi (2009), South African writer Lauren Beukes’ novel Zoo City (2010), and Nigerian author Nnedi Okorafor’s Who Fears Death? (2011). Science fiction as a genre emerged during the height of European colonialism, and is profoundly shaped by it. The use of science fiction and fantasy in African arts is thus significant, because the continent has consistently and continually been represented as the orientalist ‘other’, alien to ‘the West’. Narratives of science fiction and fantasy afford Africa, just like the genres are used in Western visual arts, film and literature, the possibility to project different, alternative and multiple futures. As such, these narratives could serve a counter-hegemonic function which enhances African emancipation and self-reclamation. At the same time, these genres should not be seen as merely escapist, as they often draw on the present, confront social issues and are products of the societies in and on which they are based.

This panel will explore how African artists, filmmakers and writers adopt and adapt the genres of science fiction and fantasy to create utopian and dystopian representations that allow us to imagine Africa outside of the normal “third-worldist” representations of the so-called “Dark Continent”.

Contact: Lizelle Bisschoff

Panel: Technology

Technological progress and the influence of the so-called digital revolution has been much-hailed in an African context. Africa’s exposure to technology is different from the West; most Africans do not own a desktop computer and are introduced to the internet through mobile phones, while in the West it works in the opposite way. The utopian view of technology emphasises the democratising role that more accessible and affordable technologies can play on the African continent in empowerment, emancipation and communication. Africa has certainly embraced new technologies, as is prevalent in rising statistics of mobile phone and internet usage in many parts of the continent, particularly the urban centres. The accelerated process of technological progress that Africa has undergone over the past decade is providing multiple possibilities of innovation, including new forms of citizenship and activism (as could be observed, for example, by the use of social networking during the Arab Spring uprisings). Africa has also in some cases been at the forefront of new technological developments, such as mobile phone banking, and the use of mobile internet technologies in agriculture to access market prices and weather patterns. The impact of mobile technology in Africa is huge and it has been claimed that Africa is on the cusp of new ways of understanding user experience and user interface design. A more sober view of the impact of new technologies and ICT in Africa would recognise that technological advancement is still inaccessible in vast areas of the continent, and that economic and political failures prevent many Africans access to its potential benefits.

This panel will explore the use and application of new technologies in Africa, and the economic, creative and social potential that the digital revolution has opened up on the continent.

Contact: Lizelle Bisschoff

Panel: (Re)Materializing dystopia/utopia in contemporary Rwanda

2014 will mark twenty years of ‘remembering’ the Rwandan Genocide. In the historical narratives of the Rwandan government, the international community, and scholarly literature, the Genocide has often been cast as the spilling into reality of an ultimate dystopian nightmare. In those twenty years of reflection, the issue of what is ‘truth’ and what is ‘fiction’ in the historiography of Rwandan pasts has merged with broader debates around the nature of memory and its re-imaginations. Concurrently, these visualisations of the ultimate societal disorder have fed an unavoidable birthing of dystopia’s surreal alter-ego, by provoking the re-imagination and re-forging of Rwanda as the ultimate utopian state. Bodies and bodily materials inevitably inhabit these spaces of the imagined and the real, past and present. The memorialised corpses of Genocide victims, the living, breathing bodies of genocide ‘survivors’, and the broadly defined ‘other’ or genocide perpetrator are called upon to populate Rwanda’s dystopian pasts. At the same time, visions of Rwanda’s utopian futures also play out in bodily ways; for example in the on-going envisioning of the idealised ‘de-ethnicised’ and ‘modern’ Rwandan citizen, which brings particular bodies into being and determines the absence or illegitimacy of others.

This panel engages with the implicit and yet under-theorised population of Rwanda’s dystopian pasts, and reforged futures through the materialities of Rwandan bodies. Drawing upon current debates in the academic study of materials and materialities, papers will examine the role of bodies and bodily substances in generating and contesting Rwanda’s dystopian pasts and utopian futures.

Contact: Laura Major

Panel: Secessionism in Africa

50 years since the OAU’s decision to adopt the principle of uti possidetis juris, the territorial boundaries of African states have remained largely unchanged. Englebert and Hummel in 2005 claimed that Africa had a “secessionist deficit” and that consequently, across the continent, feeble states continued to exist that were dysfunctional territorial containers created during colonialism but not filled with sufficient state power to administer these territories since then. Nevertheless, in all parts of Africa secessionist movements have in the past, and presently continue to use the imagination of a future territorial reconfiguration to reinforce (sometimes more, sometimes less credible) arguments to overcome their perceived marginalisation and achieve political and economic emancipation. While in the cases of Eritrea and South Sudan, this vision has ultimately been successful, other unsuccessful cases like Biafra and Katanga have left a deep fear among policy-makers in Africa and elsewhere that the secessionist utopia can lead to a dystopian nightmare. But by whose standards do we measure “success”? Is secession always the only and ultimate utopia of secessionist movements?

This panel will present and invite discussion of the results of an ongoing book project, which examines and compares all major cases of secessionism in Africa since independence. It emerges from the work of the African Borderlands Research Network (ABORNE) and is expected to reach publication stage during 2014.

Contact: Wolfgang Zeller


Escritor Filipe Correia de Sá lança livro “Tala Mungongo”

 O escritor angolano Filipe Correia de Sá lança no dia 24 deste mês no Centro Cultural Português, em Luanda, a obra literária “Tala Mungongo”.

Uma nota de imprensa do Centro Cultural Português, chegada hoje (quarta-feira) à Angop, indica que o livro baseia-se numa lenda passada na cordilheira do Tala Mungongo, na província de Malanje, em que se fala “de acontecimentos perdidos e roubados por ventos devastadores de um reino em decadência”.

O documento acrescenta que o livro tem três personagens, nomeadamente o Estamos Juntos, Ninguém e o Cara Podre, que aprendem a viajar no vento para tentar salvar o grande quimbo.

Leia mais.

40th Annual Conference of the African Literature Association (ALA), April 9-13, 2014

 Texts, Modes and Repertoires of Living In and Beyond the Shadows of Apartheid

40th Annual Conference of the African Literature Association (ALA), April 9-13, 2014, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa

Confirmed Keynote Speakers

Simon Gikandi (Robert Schirmer Professor of English, Princeton University)

Njabulo Ndebele (Novelist and Research Fellow, Archive and Public Culture Research Initiative, University of Cape Town)

April 2014 marks an auspicious moment in African history and experience: twenty years after the demise of official apartheid. Elsewhere, the seemingly intractable challenges of poverty, social inequality, discrimination and tyranny continue to bedevil the continent. The conference presents a fitting occasion to embark on the kinds of retrospection, introspection and predictions that look both at the past and the future in more fluid and dynamic ways – particularly in relation to the shadows and unfinished business of apartheid and the possibilities for imagining and creating a more just, egalitarian and humane world.

As a political system and concept, apartheid occupied a complicated status in local and global imaginaries. It signified one of the most totalising attempts at racial social engineering, encompassing economic, socio-political and cultural policies as well as interventions into the most fundamental elements of everyday life. Today, apartheid has become shorthand for contesting different kinds of discrimination, segregation and exploitation across the world. The term can be usefully deployed as a catalyst for also speaking to other experiences and case-studies. Such an inflection, when used pointedly and imaginatively, can be productive, whether in localised or global comparative frameworks.

One central aesthetic response to the demands of life and ‘apartheids’ is an abiding reliance on the complexities and politics of the quotidian; the everyday. The everyday longings for basic necessities and also for joy, love, beauty, community and democracy present some of the most politically affective and effective occasions that call into question the dominant ideas and networks of the state and other powerful national and international forces. Artists and citizens – through recourse to texts, modes and repertoires 2 of living – have proffered alternative narratives, senses of self, memories and hopes for the future.

Convener: Bhekizizwe Peterson Mail: School of Literature, Language and Media, Private Bag 3, Wits, South Africa, 2050.
Conference Committee (members are from Departments in the School of Literature, Language and Media): Sarah Chuimbu (Media), Pumla Gqola (African Literature), Isabel Hofmeyr (African Literature), Innocentia Mhlambi (African Languages), Litheko Modisane (African Literature), Dan Ojwang (African Literature), Veronique Tadjo (Modern Languages), Michael Titlestad (English), James Ogude (University of Pretoria).

Programme :


Rencontre avec Boubacar Boris Diop et Vénuste Kayimahe

 Boubacar Boris Diop et Vénuste Kayimahe – Rwanda
Rencontre à la librairie Terra Nova, 18 rue Gambetta 31000 Toulouse
Tél : 05 61 21 17 47
Fax : 05 61 21 25 15
Vendredi 11 avril 2014 à 19h

En partenariat avec Survie Midi Pyrénées, rencontre avec Boubacar Boris Diop et Vénuste Kayimahe, animée par Catherine Mazauric, professeur de littérature à l’Université de Toulouse : Rwanda 1994, écrire par devoir de mémoire : ce que peut la littérature.

En 1998, le programme « Rwanda, écrire par devoir de mémoire » rassemble au Rwanda une dizaine d’écrivains venus de tout le continent africain. De cette résidence d’écriture de quatre mois naissent plusieurs ouvrages qui interrogent la capacité de la littérature à transmettre une mémoire de l’événement et à agir sur les consciences.
Nous recevons ici, dans le cadre de la 20e commémoration du génocide des Tutsi du Rwanda, deux des auteurs de cette résidence, tous deux marqués par le génocide : un romancier devenu témoin, un témoin devenu romancier.

Boubacar Boris Diop, romancier et essayiste, est né à Dakar en 1946. Après avoir travaillé pour plusieurs journaux sénégalais, il continue de collaborer à des titres de la presse étrangère. La résidence d’auteurs «Rwanda : écrire par devoir de mémoire» lui a permis de prendre toute la mesure du génocide. Né de cette expérience, Murambi, le livre des ossements a été traduit en plusieurs langues. Il publie en 2014 avec Aminata Traoré La Gloire des imposteurs, lettres sur le Mali et l’Afrique.
Vénuste Kayimahe est un rescapé du génocide des Tutsi devenu écrivain. Il publie en 2002 son livre France-Rwanda : les coulisses du génocide, témoignage d’un rescapé pour lutter entre autres contre le négationnisme et pour faire reconnaître la responsabilité de hauts fonctionnaires français. Vénuste Kayimahe publie en 2014 son premier roman, La Chanson de l’aube.

Samedi 12 Avril à la salle San Subra, 2 Rue Saint Subra – métro St Cyprien Toulouse dans l’après midi 20e Commémoration du génocide des Tutsi du Rwanda, avec notamment le témoignage de Vénuste Kayimahé, programme complet sur Survie Midi Pyrénées.

1994 – 2014 Mémoire(s) du Rwanda

Africultures consacre une livraison spéciale de sa Newsletter à la 20e commémoration du génocide des Tutsis au Rwanda : nouvelles parutions, entretiens avec Scholastique Mukasonga et avec Bruce Clarke, cinéma, danse, expositions, colloque, conférences, Chant d’encre : slamer contre l’oubli… manifestes pour l’avenir et mémoires en construction.

A noter aussi, des pages dans Le Monde des livres daté de ce vendredi 4 avril 2014, ainsi qu’un entretien en pages intérieures avec Rithy Panh, Jean Hatzfeld et Jacques Sémelin.

Et à écouter sur France Culture : Emission spéciale Rwanda avec Benjamin Rutabana et Jean Hatzfeld

ainsi que sur RFI : Comment écrire après ?

Soirée littéraire “Rwanda, 20 ans après”

Soirée littéraire “Rwanda, 20 ans après” ce 1er avril au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles


Bozar_Rwanda_3 Ce mardi 1er avril 2014 à 20h au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles, CEC en partenariat avec BOZAR LITTERATURE invitent trois auteurs africains de renom pour une soirée de commémoration du génocide des Tutsis au Rwanda, 20 ans après les faits. Véronique Tadjo, Boubacar Boris Diop et Dorcy Rugamba prennent soin de perpétuer la mémoire du génocide, qui a causé un million de morts. Ils s’expriment ensemble durant la soirée littéraire Rwanda, 20 ans après.

Véronique Tadjo (Côté d’Ivoire) et Boris Boubacar Diop (Sénégal) sont deux écrivains ayant participé au projet « Rwanda, écrire par devoir de mémoire ». Il s’agissait, quatre ans après la tragédie, de se rendre sur les lieux du génocide et d’écrire à l’issue de cette résidence un livre-témoignage. La gageure était de taille et malgré les difficultés de la tâche, ils ont su trouver les mots pour vaincre l’indifférence et l’oubli. 20 ans après, ils nous livrent leurs témoignages et nous disent comment cette expérience a influencé leur écriture.

La rencontre se propose aussi d’interroger plus largement sur le rôle et la place des artistes, sur les conséquences, les enjeux et les pièges de leurs engagements. Et, bien sûr, de porter un regard sur le Rwanda d’aujourd’hui : Qu’en est-il 20 ans après ? Les artistes rwandais ont-ils pris en compte cette blessure dans leurs créations ? De quelles façons ?  Est-il encore trop tôt pour oser la fiction ? Nous aborderons ces questions également avec Dorcy Rugamba, auteur, comédien et metteur en scène rwandais. 

altLa soirée sera également l’occasion de découvrir le projet artistique “Les Hommes debout”, initié par l’artiste plasticien Bruce Clarke, au travers d’une projection. 

Le projet artistique et commémoratif “Les Hommes debout” tente de redonner une présence aux disparus et de restaurer l’individualité des victimes, de leur rendre leur dignité. 

Le 1er avril 2014 à Bruxelles, lors de la soirée littéraire de commémoration Rwanda, 20 ans après, un court film présentant une partie du projet “Les Hommes debout” sera présenté au public. 

Intersections2Enfin, la soirée de commémoration Rwanda, 20 ans après, sera également l’occasion de découvrir le 2ème numéro de la collection Intersections intitulé “Ecrire pour le Rwanda”

Souvent, les arts – et la littérature plus particulièrement – commémorent et traitent des événements marquants. Vingt ans après le génocide des Tutsis au Rwanda, Intersections souhaite rendre hommage à tous ces écrivains et artistes, qui à travers une démarche artistique propre contribuent à la construction d’une mémoire collective : chaque œuvre est un hommage aux victimes et aux rescapés. Intersections, fenêtre ouverte sur les littératures d’Afrique et des Caraïbes, à mis particulièrement en évidence dans ce numéro les écrivains africains qui ont été parmi les premiers à s’engager dans cette voie, dans le cadre du projet “Rwanda : écrire par devoir de mémoire”. Ceux-ci nous livrent leurs témoignages, leur expérience humaine et nous disent comment celle-ci a influencé leur écriture.

Infos pratiques et renseignements complémentaires sur CEC.

Un film sur Sony Labou Tansi à Paris 8

Jeu et direction d’acteur : corps en scène, corps filmés

jeudi 27 mars, de 15H00 à 16H30. Amphi X, Université Paris 8

Présentation du film SLT lieu de c(l)asse (26 minutes), réalisé par Laetitia Biaggi et Julie Peghini

En septembre 2013, eut lieu un stage de direction d’acteurs pour quinze élèves du CNSAD. D’abord dirigé par l’acteur, metteur en scène français Jean-Damien Barbin, puis par l’acteur, auteur, metteur en scène congolais, Dieudonné Niangouna, ce stage fut une réelle expérimentation : confronter la tekné de deux metteurs en scène via un même texte “L’acte de respirer”, poèmes de l’auteur congolais Sony Labou Tansi. Sur vingt jours de travail, de nombreux éléments furent mis en mouvement : l’acteur, le corps, la pédagogie, la mise en scène, l’écriture, le souffle, des champs d’amour et des champs de bataille. Ce documentaire de 25 minutes propose une traversée de ces chantiers.

Présentation du livre d’Amélie Thérésine : Le théâtre de Dieudonné Niangouna, Corps en scène et en parole, Acoria, 2013

Artiste associé de la 67e édition du Festival d’Avignon, le théâtre de Dieudonné Niangouna se dérobe suscitant exclusivement des commentaires clairsemés et ponctuels au gré des créations qu’il a produites. Dans une perspective esthétique qui aborde ses œuvres de jeunesse jusqu’à sa dernière création, cette publication entreprend de cerner sa singularité à partir des rapports complexes qui s’instaurent dans son théâtre entre corps, texte et scène.

Discussion en présence de :

Laetitia Biaggi, actrice, réalisatrice. Diplômée du Conservatoire National de Région d’art dramatique de Marseille et titulaire d’un Master II à l’Institut d’Etudes Théâtrales de Paris 3, Sorbonne Nouvelle, elle suit en 2011 la formation continue à la mise en scène au Conservatoire National Supérieur d’Art Dramatique.

Nicolas Martin-Granel, chercheur ITEM-CNRS, agrégé de Lettres Classiques et diplômé de Sciences Politiques. Ses recherches actuelles en anthropologie et génétique textuelle portent sur l’œuvre et les manuscrits de Sony Labou Tansi dont il est l’éditeur scientifique. Membre du comité de rédaction des revues Cahiers d’Études Africaines et Études Littéraires Africaines, il est à présent chercheur associé à l’ITEM (CNRS/ENS) dans l’équipe « Manuscrits Francophones du Sud ».

Julie Peghini, maître de conférences à Paris 8, département culture et communication, membre du CEMTI. Anthropologue, elle a travaillé de 2004 à 2010 dans la coopération artistique et universitaire internationale. Ses thèmes de recherche portent sur la circulation des formes culturelles et artistiques, les politiques culturelles, les rapports entre art et politique et le théâtre.

Amélie Thérésine est agrégée de Lettres Modernes et enseigne le théâtre et les Lettres au lycée. Doctorante en Études Théâtrales sous la direction de Sylvie Chalaye à la Sorbonne-Nouvelle Paris 3, ses recherches portent sur les modalités d’exposition du corps que manifeste le théâtre de Dieudonné Niangouna. Elle est membre du laboratoire SéFéA (Scènes Francophones et Écritures de l’Altérité) rattaché à l’IRET (Institut de Recherche en Études Théâtrales).

Programme du colloque Sony Labou Tansi en scène(s) – Une expérience théâtrale du monde (CNSAD, 14-15 novembre 2013) ici.


Association pour l'étude des littératures africaines (APELA)

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